Le rôle de la mère

Cette notion d’attachement appelle plusieurs remarques.

Qu’on le veuille ou non, la mère, personne avec laquelle le bébé est habituellement en contact privilégié, représente pour lui l’objet principal d’attachement. C’est avec elle que se noueront les relations les plus fortes.

Mais il est bon que le bébé tisse avec les autres membres de l’entourage des liens importants

Le père, les frères et sœurs, les grands-parents. Malheureusement, nombre de jeunes couples vivent dans un isolement extrême ; le rôle du père en prend d’autant plus d’importance.

Nous évoquons plus loin les rôles respectifs du père et de la mère auprès du bébé. Mais on peut souligner que beaucoup de pères souhaitent actuellement participer à cette relation précoce avec leur bébé et y prennent un plaisir intense; Les pères « s’intéressent » à leur nouveau-né; Ce n’était guère le cas il y a une trentaine d’années. Et cela représente, pour l’enfant, une source de confiance supplémentaire.

Chacun de nous connaît des familles où un troisième enfant est arrivé après deux aînés

Garçon et fille, ayant par exemple 12 et 10 ans. Ce troisième aura « deux pères et deux mères » et si toute la vie n’est pas anormalement centrée autour de ses désirs et de ses caprices, ce sera un petit enfant particulièrement bien équilibré.

Il est donc bien que le bébé ait plusieurs « objets d’attachement » (mais pas trop, car il aura alors du mal à nouer des liens affectifs très structurants); l’un d’entre eux, la mère, restera le plus important; mais on peut remarquer que dans ces conditions le bébé y est moins avidement accroché.

Cela investit la mère d’une responsabilité toute particulière,

encore plus évidente, depuis les nombreux travaux effectués sur l’attache­ment, entre autres par Mary Ainsworth (je vous renvoie à son article traduit dans l’ouvrage collectif la Première Année de la vie, P.U.F., 1986). Ce professeur de psychologie de l’université de Virginie a effectué des recherches tout à fait remarquables; très personnelles mais s’appuyant sur l’ensemble des études sur le sujet, en particulier pour analyser la qualité de l’attachement unissant le bébé à sa mère en fonction du caractère et des comportements de celle-ci; avec pour conséquence de montrer comment la qualité de l’attachement était influencée par le comportement maternel et influait sur le développement futur de l’enfant. Nous ne pouvons reprendre ces travaux en détail, mais ils montrent les faits suivants.

Le fond de la sécurité du bébé repose sur la disponibilité de sa mère et sa bonne aptitude à répondre à ses signaux. Il noue alors un attachement tout à fait sécurisant.

Si la mère est anxieuse, évitante, rejetante; les bébés apparaissent anxieux et inquiets et Mary Ainsworth décrit dans ces cas un attachement anxieux.

« Il est fortement probable, écrit-elle, que la différence de qualité d’attachement soit attribuable à la mère ».
On constate que les bébés qui répondent positivement au contact corporel étroit avec la mère répondent aussi positivement en général lorsqu’on les dépose par terre; ils se lancent alors dans le jeu exploratoire, dans la quête d’indépendance; « favoriser le développe­ment d’un attachement sécurisant tend à favoriser le développement d’une saine confiance en soi ».

La qualité de l’attachement dépend davantage de la qualité des relations que de la quantité du temps passé.

Autrement dit, il vaut mieux une mère travaillant à l’extérieur, « bien dans sa peau » et disposée à consacrer de son temps libre à son bébé, qu’une mère récriminatrice parce qu’elle s’ennuie à la maison.
Enfin, notion tout à fait primordiale, de la qualité de l’ attachement dépend une bonne partie du développement futur de l’enfant.

Tout cela souligne bien l’importance et l’impact de l’action maternelle. Cependant la mère n’est pas isolée et sa bonne humeur.

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